Review for Heroines in Harmony Album, by David Olds - WholeNote February 2019.

Review for 'Heroines in Harmony' Album by David Olds, WholeNote Magazine - February 2019.

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The WholeNote's Listening Room features Margaret Maria's 'Heroines in Harmony' album and review.  Please visit to hear more. 

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Heroines in harmony


Dedicated to all women and girls who bravely live their truth. You are the ones who have and will change the world for the better.

Each track honours and celebrates a Canadian woman who inspires me.

Heroines in Harmony - set to release April 4, 2018

Heroines in Harmony - Album Credits: 

Run time: 69:24

Artist: Margaret Maria

Tracks 5 and 10 co-composed and performed by Ron Korb (flute) and Margaret Maria 

Producer: Margaret Maria

Mastered: Peter Letros, Wreckhouse Mastering

Composer: Margaret Maria

Graphic Design: Fig Photography


  1. Stand Tall (3:34)
  2. Lady of the Moon (3:30)
  3. In Full Flight (3:29)
  4. Dance With Me Darling (5:40)
  5. Dream Painting (6:27)
  6. The Furies (4:21)
  7. Be Brave (3:18)
  8. Angel Streets (4:24)
  9. Her Storm (4:19)
  10. To What End (4:03)
  11. The World Weeps (3:24)
  12. Chaos Reigns (7:54)
  13. Raven's Lament (2:48)
  14. A Magical Touch (3:57)
  15. Tiny Wings (3:58)
  16. Our Beautiful World (4:10)

Total Playing time: 69:24

Margaret Maria would like to acknowledge funding support from the Ontario Arts Council, an agency of the Government of Ontario.

Global Music Award - 2018 for Heroines in Harmony

Heroines in Harmony wins Global Music Award - Sliver Medal for Outstanding Achievement, album and composer/composition

‘As the music was created, the ideas and life of each of the Heroines I chose resonated within my own experience.  I would take a particular mood or feeling, a motion or action, like flying, dancing, playing, or the darker emotions of war, torture, murder, and use my own energy to create a piece of music that embodies the essence of what these Heroines may have encountered or their struggles in their lifetime.  It is the turbulence of our times that finds certain colours and characters that can be written into music.’ 

‘My mind still has difficulties comprehending the magnitude of how we have erased, ignored, downplayed and forgotten to honour the feminine side of the worlds achievement.  Women’s voices, especially in music composition and film scoring, has been largely ignored.  Classical music for the concert stage and radio play of female made Classical music is clearly not reflecting the current quality and volume of contributions from women composers around the world.  This is my ode to female voices forgotten, murdered, missing, omitted from History, but perhaps with renewed commitment will create a ‘Herstory’ that we can be proud of celebrating.’ - Margaret Maria 



Track 1 - Stand Tall  

Honouring the life of activism and music of singer-songwriter, musician, composer, visual artist, educator, pacifist, and social activist, Buffy Sainte-Marie (1941- ) 

The strength and vision of Buffy Sainte-Marie are legendary and this music represents that quality of standing tall against all odds.  The masses and condescending voices try to discourage and say, “Who do you think you are?”  In answer, the music rises to the challenge, it refuses to take no for an answer and refuses to back down. It asks, “Is one voice ever going to be enough?”  And yet, the darkness of the world prevails.

Track 2 - Lady of the Moon 

Honouring the spirit that challenges and dares to conquer space - explorer, scientist and astronaut, Roberta Bondar. (1945- )

This music takes us up into a strange and unfamiliar inter stellar world, where the Lady of the Moon lives and breathes.  She calls this lunar unfamiliar landscape her home.  She hangs off the edge of the moon longing for a human experience on earth, yet knowing her only hope of survival is as an extra-terrestrial being.

Tack 3 - In Full Flight 

Celebrating the lady who captained the Snow Birds and dared to fly as high as her dreams - Lieutenant Colonel Maryse Carmichael. (1971- )

This music feels like flight.  My challenge was to make the music sound like it is taking off, lifting up higher and higher.  It continues to ebb forward full of hope; rising and soaring through the clouds, until it reaches a sacred place where there is only spirit and a gentle prayer is offered. It then continues to soar with certainty that we can control our destiny, as the dream flight concludes in exhilaration.

Track 4 - Dance with me Darling 

Celebrating the tenacity, beauty and skill of the darling of the ballet world - Evelyn Hart. (1956- )

This music dances and twirls and twists though dark corners and passages of the mind. It imagines how a dancer is at once tormented and inspired by the music to rise above all physical limitations and become one with the music.  The sheer demand on the body and the psyche as everything is forgotten and just the glory of floating across the stage leaves the audience breathless and rising to a standing ovation.

Track 5 - Dream Painting 

Celebrating the unsung life of the painter and writer who struggled to make a living as an artist - Canadian Icon Emily Carr. (1871-1945)

This music takes colours and explores them as a painter would envision and develop a canvas.  Ron Korb and I explored how we could improvise and develop colours for a palette that would create a final sonic multi-dimensional canvas.

Track 6 - The Furies 

Honouring the courage and bravery of Viola Desmond (1914-1965), who dared to stand up for equality when she refused to leave a white only section of a theatre in New Glasgow, Nova Scotia in 1945. 

This music channels the tyranny of oppression and the anger that begets violence.  The Furies imagine angry forces of destruction and those who are fighting to save the lives of innocent victims of racial aggression; the panic, the confusion, the scene of terror.  History seems to be repeating itself.  This is my fury with a world that refuses to find peace, refuses to choose equality.  The music ends with the thought that perhaps peace is not for this world.

Track 7 - Be Brave 

Celebrating the tenacity and strength of figure skating champion Joannie Rochette (1986- ).  Joannie courageously performed and won Olympic Bronze two days after her mother passed away on a trip to come see her daughter compete in the Olympics.  

This piece starts with the confusion and inner turmoil of devastating news. The constant barrage of emotions and fighting those conflicting emotions when life presents us with the most difficult challenges.  It reflects the overcoming of great sorrow and hardship to persevere and overcome with every fibre of our being. In that moment of performance, flying across the ice, we are closer to the spirit of those we love as we soar together with our lost loved ones…closer to the divine spirit than at any other moment in our lives.

Track 8 - Angel Streets

Remembering all the women killed in domestic violence incidents in Canada and around the world and the brave woman who spearheaded Angel Streets across Canada, after her sister was murdered in a domestic dispute - Elisapee Sheutiapik. (1965- )

This music starts with a plea for help, or just for someone to take notice and listen. There is worry and doubt surrounding everything.  Then love emerges. As a victim of abuse, it is sometimes impossible to get out, for that which one loves with great intensity is also that which can harm and devastate. This love song is the tenderness we give in situations where perhaps our partner is undeserving or unable to be healthy and stable…it is our life, it is our story, it is our sacrifice.  Some of us are lucky to escape.

Track 9 - Her Storm 

Honouring the life and legacy of Dr. Lotta Hitschmanova (1909-1990) - humanitarian and refugee to Canada whose parents perished in Auschwitz.  

"Exhausted, with a feeling of absolute solitude in an entirely strange country ... I came with $60 in my pocket. I had an unpronounceable name. I weighed less than 100 lbs., and I was completely lost.” - Dr. Lotta Hitschmanova. 

The displacement of immigrants and the horrors that many refugees have endured is depicted in this music.  It is the storm that emerges from within the female spirit that has been beaten, abused, ignored and in many cases left for dead, without an afterthought.  It is the storm I imagine when I hear stories of cruelty to women and girls all around the world.  This is what that storm feels like.

Track 10 - To What End 

Honouring the missing and murdered indigenous women.  Their unsung lives are a tragedy for our world and their spirts are heroic for enduring the unimaginable. 

This music is in three sections subtitled: Death - Darkness - Spirits Awakening

Ron and I envisioned this piece as an ode to the spirits of the missing and murdered aboriginal women in Canada.  We endeavour to remember the lives of every woman who has been abducted, murdered and how their souls rise and reign over the spirit world, perhaps saving others from harm and giving them hope and strength.   

Ron plays on three different flutes for this piece.  The opening; the haunting Swedish Willow Flute, the bass flute in the middle section and the ending has an additional flute sound made with a special head joint that Ron has developed, producing a reedy sound that adds an interesting reedy texture to the climax of awakening.

Track 11 - The World Weeps 

Honouring the inner strength and determination of Chief prosecutor at the International Criminal Tribunal for war crimes in Rwanda and Yugoslavia, the United Nations Commissioner for Human Rights, the Honourable Louise Arbour. (1947- )

Sometimes it feels like the world will crack open and simply weep.  Maybe it is I that simply needs to desperately weep in the face of evil, death and darkness.  How much horror can the world withstand before it finally weeps?

Track 12 - Chaos Reigns

 Honouring the creative life force of novelist, poet, inventor and activist, Margaret Atwood. (1939- )

This music channels the dark relentless evil that permeates the world.  Margaret Atwood’s words ring in my ears “The darkness is really out there.” The sound of killing machines rolling in, all hell breaking loose in war, leading into a satirical macabre march (2:14) in the crowning of the fools.  The ending (4:08) is a three minute long battle of chaos as the Angels struggle to fight evil.  It ends in the upper realms of the Angels, but there is no victory as there are no winners in this game of life.

The sections in this music are entitled: The Darkness - Machines - War - Crowning of the Fools - Chaos - Realms of Angels.

Track 13 - Raven’s Lament 

Honouring the life of the first female immigrant to Canada, Marguerite d’Roberval (born around 1536 - date of death unknown in France). In 1552, Marguerite was left abandoned on the Isle of Demons by her uncle when he discovered she had fallen in love below her social class and her lover was aboard the ship.  She was joined on the island by her lover and her maid.  Marguerite gave birth to a child and subsequently watched her child, husband (whom she married on the island) and maid die.  She survived a few more years on the island alone before being rescued by fishermen and returning back to France.  

This is the music that represents the transfigured state of solitude after enduring cruel fates.  Losing everything you love and yet coming to terms with still being alive and having to survive.  That space between helplessness and hope…a sliver of both.

Track 14 - A Magical Touch

Inspired by the musical dedication and eternal quest for beauty of the acclaimed pianist and performing concert artist - Angela Hewitt. (1958- )

To soar from one moment of musical beauty to another in a life that embodies a true musical path.  Overcoming odds to find such a shining, glimmering, sparkling musical world in her fingertips and performing it with love and finesse and sharing this gift with the world.  It is this energy and vitality that makes Angela’s life especially meaningful to the world and this piece contains exactly that.

Track 15 - Tiny Wings 

Honouring the work happening now, in Ottawa by the powerhouse of energy, Tina Fedeski (1962- ) in creating and nurturing the children of OrKidstra.

OrKidstra creates an ideal society by empowering kids within their communities; giving them the chance to learn an instrument and play music together by joining their voices in harmony, love and respect. Tina and OrKidstra are creating magic every day in the underserved communities of Ottawa.  This music represents my hope and it shimmers with innocence, children’s voices shining bright, angels and peace.  My heart is so full of love when I know that we can make a difference in making the world a better place for our children.

Track 16 - Our Beautiful World 

This is my truth: my ode to women and girls who courageously live their truth and to the extraordinary men who support, respect and love women as complimentary equal energies.  It is only in working together, looking beyond what makes us different, by strengthening our most human spiritual qualities, can we find peace and tranquility in this world. I honour all those who contribute their positive energy to making this world a more beautiful, caring and wondrous place to land our spirits, for what seems a fraction of a moment in time. 


album notes (French)

Héroïnes en Harmonier

"Dédié à toutes les femmes et filles qui vivent courageusement leur vérité. Vous êtes ceux qui ont et qui changeront le monde pour le mieux.’’

Des Bandes:

Bande 1 – Se Tenir Droite

En Honorant la vie d’ activisme et de la musique d'auteur-compositeur-interprète, musicien, compositeur, artiste visuel, éducateur, pacifiste et activiste sociale, Buffy Sainte-Marie. (1941-)

La force et la vision de Buffy Sainte-Marie sont légendaires et cette musique représente la qualité de se battre contre vents et marées. Les masses et les voix condescendantes essaient de décourager et de dire : « Qui pensez-vous que vous êtes? ». En réponse, la musique relève le défi, elle refuse la réponse de non, et refuse de reculer. La musique pose la question : «  Est-ce qu'une voix suffira–t-elle jamais? ». Et pourtant, les ténèbres du monde l’emportent. 

Bande 2 - Dame de la Lune

En Honorant l'esprit qui défie et ose conquérir l'espace - explorateur, scientifique et astronaute, Roberta Bondar. (1945-)

Cette musique nous emmène dans un monde interstellaire étrange et inconnu, où la Dame de la Lune vit et respire. Elle appelle ce paysage lunaire inconnu sa maison. Elle s'accroche au bord de la lune, aspirant à une expérience humaine sur terre, mais sachant que son seul espoir de survivre est en tant qu'être extra-terrestre.

Bande 3 - En plein vol

En célébrant la dame qui a dirigé les Snow Birds et a osé voler aussi haut que ses rêves - lieutenant-colonel Maryse Carmichael. (1971-)

Cette musique ressemble à un vol. Mon défi était de faire en sorte que la musique sonne comme si elle s'envolait de plus en plus haut. Elle continue à ’s’avancer plein de d’espoir; et monter et planer à travers les nuages, jusqu'à ce qu'elle atteigne un lieu sacré où il n'y a que l'esprit et une douce prière est offerte. Elle continue alors à planer avec certitude que nous pouvons contrôler notre destin, et le vol de rêve conclut dans l'euphorie.

Bande 4 - Danse avec moi, Darling

En célébrant la ténacité, la beauté et l'habileté de la chérie du monde du ballet - Evelyn Hart. (1956-)

Cette pièce danse et virevolte et se tord dans les coins sombres et les passages de l'esprit. Elle imagine comment un danseur est à la fois tourmenté et inspiré par la musique pour s'élever au-dessus de toutes limites physiques et devenir un avec la musique. La exigence sur le corps et la psyche est au même temps oublié et juste la gloire de flotter à travers la scène laisse le public essoufflé et se levant à une ovation debout.

Bande 5 - Peinture de rêve

En célébrant la vie méconnue du peintre et écrivain qui a lutté pour gagner sa vie en tant qu'artiste - Canadian Icône Emily Carr. (1871-1945)

Cette musique prend des couleurs et les explore comme un peintre envisagerait et développerait une toile. Ron Korb et moi, nous avons exploré comment nous pouvions improviser et développer des couleurs pour une palette qui créerait une toile sonore multidimensionnelle.

Bande 6 - Les Furies

En honorant le courage et la bravoure de Viola Desmond (1914-1965), qui a osé défendre l'égalité lorsqu'elle a refusé de quitter une section réservée aux blancs d'un théâtre à New Glasgow, en Nouvelle-Écosse, en 1945.

Cette musique exprime la tyrannie de l'oppression et la colère qui porte à la violence. Les Furies imaginent des forces de destruction en colère et ceux qui se battent pour sauver la vie de victimes innocentes de l'agression raciale; la panique, la confusion, la scène de la terreur. L'histoire semble se répéter. C'est ma fureur contre un monde qui refuse de trouver la paix, refuse de choisir l'égalité. La musique se termine par la pensée que la paix n'est pas pour ce monde.

Bande 7 - Soyez courageux

En célébrant la ténacité et la force de la championne de patinage artistique Joannie Rochette (1986-). Joannie a courageusement joué et a remporté le bronze olympique deux jours après que sa mère est décédée lors d'un voyage pour venir voir sa fille concourir aux Jeux olympiques.

Cette pièce commence avec la confusion et l'agitation intérieure des nouvelles dévastatrices. Le barrage constant des émotions et combattre ces émotions contradictoires lorsque la vie nous présente les défis les plus difficiles. Elle reflète le dépassement de la grande tristesse et la difficulté à persévérer et surmonter ces difficulté avec chaque fibre de notre être. Dans ce moment de performance, volant à travers la glace, nous sommes plus proches de l'esprit de ceux que nous aimons lorsque nous nous envolons avec nos chers près du divin esprit qu'à aucun autre moment de notre vie.

Bande 8 - Rues des anges

Se souvenant de toutes les femmes tuées dans des incidents de violence conjugale au Canada et dans le monde et de la femme courageuse qui a mené Angel Streets à travers le Canada, après que sa sœur a été assassinée dans une dispute familiale - Elisapee Sheutiapik. (1965-)

Cette pièce commence avec un appel à l'aide, ou juste pour que quelqu'un prend note et écoute. Il y a de l'inquiétude et du doute par tout. Après l'amour émerge. En tant que victime d'abus, il est parfois impossible de s'en sortir, car ce que l'on aime avec une grande intensité, c'est aussi ce qui peut nuire et dévaster. Cette chanson d'amour est la tendresse que nous donnons dans des situations où notre partenaire est peut-être indigne ou incapable d'être en bonne santé et stable ... c'est notre vie, c'est notre histoire, c'est notre sacrifice. Certains d'entre nous ont de la chance de s'échapper.

Bande 9 - Sa tempête

En honorant la vie et l'héritage de Dr Lotta Hitschmanova (1909-1990) - humanitaire et réfugié au Canada dont les parents ont péri à Auschwitz. « Épuisé, avec un sentiment de solitude absolue dans un pays tout à fait étrange ... Je venais avec $60 dans ma poche. J’avais un nom imprononçable, je pesais moins de 100 livres, et j'étais complètement perdue. » - Dr. Lotta Hitschmanova.

Le déplacement des immigrants et les horreurs que de nombreux de  réfugiés ont passé est représenté dans cette pièce. C'est la tempête qui émerge de l'esprit féminin qui a été battu, maltraité, ignoré et dans de nombreux cas laissé pour mort, sans aucune pensée. C'est la tempête que j'imagine quand j'entends des histoires de cruauté envers les femmes et les filles du monde entier. C'est ce que ressent cette tempête.

Bande 10 - À quelle fin

En honorant les femmes autochtones disparues et assassinées. Leurs vies méconnues sont une tragédie pour notre monde et leurs esprits sont héroïques pour supporter l'inimaginable.

Cette musique est en trois sections sous-titrées: Déat - Darnes - Eveil des esprits

Ron et moi avons envisagé cette pièce comme une ode à l'esprit des femmes autochtones disparues et assassinées au Canada. Nous nous efforçons de nous souvenir de la vie de toutes les femmes qui ont été enlevées, assassinées et comment leurs âmes se lèvent et règnent sur le monde des esprits, sauvant peut-être les autres du mal et leur donnant espoir et force.

Ron joue sur trois flûtes différentes pour cette pièce. L'ouverture; la flûte suédoise envoûtante, la flûte basse dans la section médiane et la fin a un son de flûte additionnel fait avec un joint de tête spécial que Ron a développé, produisant un son de roseau qui ajoute une texture

Bande 11 – Le monde pleure

En honorant la force intérieure et la détermination du procureur général du Tribunal pénal international pour les crimes de guerre au Rwanda et en Yougoslavie, le Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, l'honorable Louise Arbour. (1947-)

Parfois, on a l'impression que le monde va s'ouvrir et simplement pleurer. Peut-être que c'est moi qui a simplement besoin de pleurer désespérément face au mal, à la mort et aux ténèbres. Combien d'horreur le monde peut-il supporter avant de pleurer?

Bande 12 – Le chaos règne

En honorant la force de vie créative de la romancière, poète, inventeur et activiste, Margaret Atwood. (1939-)

Cette pièce exprime le sombre mal implacable qui imprègne le monde. Les mots de Margaret Atwood résonnent dans mes oreilles « Les ténèbres sont vraiment là. » Le bruit des machines à tuer, l'enfer qui se déchaîne dans la guerre, mènent à une marche macabre satirique (2:14) dans le couronnement des imbéciles. La fin (4:08) est une bataille de chaos de trois minutes alors que les anges luttent pour combattre le mal. Elle se termine dans les royaumes supérieurs des Anges, mais il n’y a pas de victoire car il n’y a pas de gagnants dans ce jeu de la vie.

Les sections de cette musique sont intitulées: Les ténèbres - Machines - Guerre - Couronnement des imbéciles - Chaos - Royaumes des anges.

Bande 13 – La plainte des corbeaux

En honorant la vie de la première immigrante au Canada, Marguerite d'Roberval (née vers 1536 - date de décès inconnue en France). En 1552, Marguerite fut abandonnée sur l'île des Démons par son oncle quand il découvrit qu'elle était tombée amoureuse au-dessous de sa classe sociale et que son amant était à bord du navire. Elle a été rejointe sur l'île par son amant et sa femme de chambre. Marguerite a donné naissance à un enfant et a par la suite regardé son enfant, son mari (qu'elle a épousé sur l'île) et sa fille mourir. Elle a survécu quelques années de plus sur l'île avant d'être sauvée par des pêcheurs et de retourner en France.

Cette pièce représente l'état de solitude transfiguré après avoir enduré des destins cruels. Perdre tout ce que vous aimez et toujours accepter de vivre et de survivre. Cet espace entre l’impuissance et l'espoir...un morceau des deux.

Bande 14 - Une touche magique

Inspiré par l’engagement musicale et la quête éternelle de la beauté du pianiste et concertiste acclamé - Angela Hewitt. (1958-)

Envoler d'un moment de beauté musicale à l'autre dans une vie qui représente

 un véritable chemin musical. Surmonter les chances de trouver un tel monde musical brillant, scintillant et pétillant dans les bouts de ses doigts et de l'exécuter avec amour et finesse et de partager ce cadeau avec tout le monde. C'est cette énergie et cette vitalité qui rend la vie d'Angela particulièrement significative pour le monde et cette pièce contient exactement cela.

Bande 15 – Petites ailes

En honorant le travail qui se fait maintenant, à Ottawa, par la force d’énergie, Tina Fedeski (1962-), en créant et en nourrissant les enfants d'OrKidstra.

OrKidstra crée une société idéale en autonomisant les enfants au sein de leurs communautés; en leur donnant la chance d'apprendre un instrument et de jouer de la musique ensemble en joignant leurs voix dans l'harmonie, l'amour et le respect. Tina et OrKidstra créent de la magie chaque jour dans les communautés mal desservies d'Ottawa. Cette musique représente mon espoir et elle scintille d'innocence, les voix des enfants brillent, les anges et la paix. Mon cœur est si plein d'amour quand je sais que nous pouvons faire une différence en faisant du monde un meilleur endroit pour nos enfants.

Bande 16 - Notre beau monde

C'est ma vérité: mon ode aux femmes et aux filles qui vivent courageusement leur vérité et aux hommes extraordinaires qui soutiennent, respectent et aiment les femmes comme des énergies égales. Ce n'est qu'en travaillant ensemble, en regardant au-delà de ce qui nous distingue, en renforçant nos qualités spirituelles les plus humaines, que nous pouvons trouver la paix et la tranquillité dans ce monde. J'honore tous ceux qui apportent leur énergie positive pour faire de ce monde un endroit plus beau, plus attentionné et plus merveilleux pour nos esprits, pour ce qui semble être une fraction de moment dans le temps.

French translation: Marcello Pagliaro